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Los adolescentes de hoy en día son cada vez más queer

Las personas entre 13 y 34 años (“Generación Z”) encuentran la distinción entre sexos mucho menos adecuada que sus predecesores de la "Generación Y".

Zing Tsjeng

Zing Tsjeng

Photo by Simone Bechetti via Stocksy

Una nueva encuesta realizada a jóvenes norteamericanos de entre 13 y 20 años (también conocidos en el lenguaje del marketing como "Generación Z") ha revelado que son mucho más abiertos y permisivos que sus colegas de la Generación Y en lo relativo a temas de género y sexualidad.

Según un informe elaborado por la agencia de previsión de tendencias J. Walter Thompson Innovation Group, solo el 48% de los miembros de la Generación Z se identifica como exclusivamente heterosexual, cifra que contrasta con el 65 % de los miembros de la Generación Y de entre 21 y 34 años.

En una escala del cero al seis, en la que cero significaba "completamente heterosexual" y seis significaba "completamente homosexual", más de un tercio de los encuestados más jóvenes escogió un número entre el uno y el cinco, lo que indica que en cierta medida son bisexuales, mientras que solo el 24% del grupo de más edad se identificó de este modo.

El 56% de los jóvenes de entre 13 y 20 años afirmó conocer a alguien que se refería a sí mismo con pronombres de género neutro, en comparación con el 43% de las personas de entre 28 y 34 años. Más de un tercio de los encuestados de la Generación Z también estaban completamente de acuerdo en que el género ya no define a las personas como antes. Esta cifra se redujo hasta el 23 % en el caso de los miembros de la Generación Y, de 28 años o más.

Los pertenecientes a la Generación Z también rechazaron la distinción de sexos a la hora de ir de compras: solo el 44 % afirmó que siempre compraba ropa diseñada para su propio género, frente al 54 % de la Generación Y, pero también opinaron firmemente que los espacios públicos deberían proporcionar acceso a lavabos para personas de género neutro. El 70 % de los miembros de la Generación Z se mostraron a favor de esta opción frente al 57% de los encuestados de entre 21 y 34 años.

"Realizamos una encuesta entre miembros de la Generación Z para un informe que se publicó en mayo de 2015 y descubrimos que el 81% de ellos afirmaba que el género ya no define a las personas tanto como antes", indicó Shepherd Laughlin, director de localización de tendencias en J. Walter Thompson.

"Aquella interesante estadística obtuvo mucha atención por parte de los medios, pero nosotros no estábamos del todo seguros de su significado: ¿estaban diciendo, por ejemplo, que los hombres y las mujeres podían elegir la carrera que desearan, o reflejaba esto una idea más radical, la de que el género en sí no es tan importante para la identidad personal como lo eran antiguamente, o que el género no debería considerarse como algo binario? Esta nueva investigación muestra que la última idea está ganando terreno entre la Generación Z".

Incluso los adolescentes de Hollywood han comenzado a rechazar las normas clásicas de género y sexo. La estrella de Disney Channel, Rowan Blanchard, informó de que era queer el pasado enero; Amandla Stenberg, la actriz de Los juegos del hambre, reveló al mundo que era bisexual en la cuenta de Snapchat de Teen Vogue; y Jaden Smith ha vestido faldas para la edición coreana de Vogue y ha firmado un contrato para ser el nuevo rostro de la colección de ropa femenina de Louis Vuitton.

Aunque la encuesta se realizó entre menos de mil personas en Estados Unidos, Laughlin afirma que confía al "noventa por ciento" en que los resultados son precisos y pueden aplicarse a todo el país. "Estamos completamente seguros de esta afirmación en el caso de esta encuesta en particular porque vemos patrones claros en todas las diferentes respuestas que muestran que la Generación Z tiene una idea más compleja y menos binaria sobre el género que la Generación Y", explicó a Broadly.

Muchos adolescentes dijeron que conocían todo el espectro de identidades de género gracias a las redes sociales. Foto por Alexey Kuzma vía Stocksy.

"Creo que la gente más joven puede ver fácilmente un espectro más amplio de identidades y también están más dispuestos a aceptar a las personas sin cuestionarlas", afirmó Madeleine, una estudiante de 16 años de Nebraska que se identifica como pansexual y agénero (es decir, que no tiene género). "He aprendido más cosas sobre el género y la sexualidad gracias a mis colegas que gracias a gente más mayor que yo. En realidad no supe lo que es ser agénero durante mucho tiempo, pero cuando me hablaron de ello me di cuenta de que aquella era mi misteriosa identidad que no lograba etiquetar".

"También me di cuenta de que la gente de mi edad está más abierta a que el género y la sexualidad sean más fluidos y sujetos a cambios. Durante un tiempo me identifiqué como asexual, pero conforme pasó el tiempo y fui cambiando me di cuenta de que quizá ya no era así".

Tyler Ford, escritor y orador agénero cuyos miles de seguidores en las redes sociales son en su mayoría adolescentes, afirma que este cambio de actitud puede atribuirse al poder de la tecnología.

"Creo que hoy en día internet desempeña un papel vital en el proceso de autodescubrimiento", afirmó. "Los jóvenes tienen más acceso que nunca a la información y a otras personas. Personas marginales están construyendo comunidades y plataformas online y hablan sobre sus experiencias cotidianas en foros públicos. No sabría decirte la cantidad de veces que alguien escribe algo y yo pienso, Madre mía, ¿así que es real?, ¿no solo me pasa a mí?, ¿existe un nombre para esto?".

Ahora que existen términos para describir las diversas identidades, cada vez más personas se dan cuenta de que encajan en otro sector, o incluso en ninguno

"Resulta más fácil combatir los términos tradicionales cuando no eres el único que lo hace, cuando cuentas con el apoyo de una comunidad y cuando tienes acceso a la información que puede ayudarte a contextualizar tu vida".

Muchos de los adolescentes con los que habló Broadly estaban de acuerdo con esto y afirmaron que habían aprendido sobre sexualidad y género en internet. La mayoría citaron a Tumblr y a las redes sociales como fuentes principales de información. ("Recuerdo que la primera vez que oí hablar de los géneros no binarios fue en Tumblr", explicó uno de ellos).

Pero si hay algo que los adolescentes han odiado siempre a lo largo de los años es que los adultos les digan que hacen algo solo por hacerse los 'cool'. "Parece haber una actitud entre muchas personas que afirma que los adolescentes y los jóvenes adultos se identifican como no binarios, trans o no heterosexuales porque está de moda", afirmó Brooks, un adolescente no binario de 19 años de edad.

"Entiendo de dónde procede esa suposición, teniendo en cuenta que en años recientes cada vez más personas se identifican con estos términos cuando hace solo 20 o 30 años no existía ninguno de ellos, pero aunque los términos no existían, las personas sí. Ahora que existen términos para describir las diversas identidades, cada vez más personas se dan cuenta de que encajan en otro sector, o incluso en ninguno".

Shepherd Laughlin está de acuerdo. Opina que es muy poco probable que los jóvenes abandonen sus actitudes fluidas sobre el género y la sexualidad conforme se hagan más mayores. En lugar de ello, cree que influirán en la generación anterior para bien.

"Por lo general, la Generación Y es bastante abierta en temas de identidad de género, pero no se han visto expuestos a este nuevo vocabulario y estas matizaciones a los que la Generación Z se ha acostumbrado, especialmente en lo relativo a discutir sobre estos temas en plataformas online como Tumblr", indicó Laughlin. "Creo que conforme la Generación Z finalmente se incorpore al mercado laboral e interactúe más con la Generación Y como adultos, estos obtendrán una mejor comprensión de estas cuestiones y la brecha generacional se reducirá".

Puedes ver todos los hallazgos de la encuesta aquí.