FOTO VIA FLICKRGEBRUIKER AMY GOODMAN

Eenhoorns hebben echt bestaan, maar ze waren niet zo knap als je denkt

Het dier had meer weg van Gérard Depardieu dan van een magisch wit paard met een hoorn.

|
10 juli 2016, 11:39am

FOTO VIA FLICKRGEBRUIKER AMY GOODMAN

Eenhoorns hebben een prominente plek in allerlei folklore. Ze worden gezien als zeldzame dieren met bijzondere krachten. Maar ze hebben ook echt bestaan. De Elasmotherium sibiricum, een landzoogdier dat tientallen jaren geleden werd ontdekt, stierf ongeveer 29.000 jaar geleden uit. Dat betekent dat dit eenhoorn-achtige dier ronddartelde naast de prehistorische mens. Wat een fijne tijd moet dat zijn geweest.

Maar de werkelijkheid is misschien toch net iets anders dan je je nu voorstelt.

"Eenhoorns zoals we die vandaag de dag kennen, hebben nooit bestaan. Ze zijn waarschijnlijk het product van sterke verhalen van reizigers in de middeleeuwen of verkeerde interpretaties van de hoorn van bijvoorbeeld een neushoorn of een narwal," vertelt mythologie- en folklore-expert en hoofddocent bij McGill University Dorothy Ann Bray aan Broadly.

Een tekening van hoe deze 'eenhoorns' er waarschijnlijk uit hebben gezien. Foto via Wikimedia Commons/Heinrich Harder.

"Een boek over dieren uit de derde eeuw, de zogenaamde Physiologus(samengesteld in Alexandrië), geeft een omschrijving van een eenhoorn. Middeleeuwse bestiari namen dat over. De bestiari gaven het dier een morele betekenis en plaatsten het in een christelijke context. Zo werd het dier een symbool van puurheid en van Christus. In de middeleeuwen dachten mensen dat alleen een maagd een eenhoorn kon temmen. "De eenhoorn werd magische krachten toegedicht. Zo kon-ie je beschermen tegen gif. Als je de hoorn tot poeder zou malen, kon je er ziektes mee genezen."

Dat slaat natuurlijk nergens op, maar het beeld van eenhoorns als paard-achtige knapperds met bijzondere krachten overleefde niet alleen de folklore, maar blijft ook in moderne populaire cultuur bestaan.

In de ongemakkelijk populaire serie My Little Pony, staan eenhoorns "bovenaan de hiërarchie, omdat ze magische dingen kunnen," zegt Mohammed Ali Arshad, een zelfbenoemd expert van de tekenfilm.

Arshad is sinds 2012 een volwassen fan van My Little Pony, maar hij laat weten dat hij geen "brony" is. Hij vindt de show gewoon leuk, en hij heeft gezellig contact met andere fans. Hij weet erg veel over de personages in de tekenfilm, en over de verschillende 'rassen', zoals hij het noemt. Zo zijn er normale pony's, gevleugelde paarden, griffioenen en natuurlijk eenhoorns.

Over het bestaan van echte eenhoorns, zegt hij dat hij "blij is om te weten dat dingen die voorheen alleen in onze fantasie bestonden, toch echt kunnen zijn, als je maar goed genoeg zoekt."

Dat de Siberische eenhoorn eruitziet als Gérard Depardieu op een slechte dag, is voor Arshad geen afknapper. "Ze zijn misschien niet zo elegant als de eenhoorns in My Little Pony, en ze lijken meer op moderne neushoorns, maar dat valt te begrijpen, aangezien ze duizenden jaren geleden leefden." Hij vond het vooral een inspirerend verhaal: "Je weet nooit wat voor bijzondere dingen je tegenkomt als je volhardend bent en in jezelf gelooft. Misschien komen we er ooit wel achter dat zeemeerminnen echt bestaan."

Laten we het hopen.

-

Vrouwen praten misschien veel, maar we horen ze te weinig. Daarom is Broadly Nederland er. Like onze pagina.